OPEN LETTER BELGIANARTPRIZE 2019

12 May 2018

An Open Letter in Response to the Announcement of the Exclusionary BelgianArtPrize Shortlist of Candidates 2019

To: La Jeune Peinture Belge/BelgianArtPrize, members of the 2019 jury, BOZAR, and its sponsors:

We are members of the Belgian contemporary art community, and by signing this letter we publicly distance ourselves from the values guiding this year’s shortlist of candidates for the BelgianArtPrize. As active practitioners, we know that a thriving and complex artistic landscape is only possible when artists of different genders, sexualities, ethnic backgrounds, social classes, generations and so forth, are able to access and participate in it, and enrich it with their sensibilities and world views. In contrast to the apathy demonstrated in the selection of 2019 candidates, we wish to affirm to each other that we stand for an inclusive artistic community that finds its strength in diversity.

The flagrant exclusivity of this year’s prize candidates and its denial of not only social but also aesthetic reality (gender being just one of its glaring discriminatory categories) does not represent how we see ourselves, or our community, and raises consequential questions on how privilege might be distributed within it. The Belgian art world is still very far from having the openness we aspire towards, but we believe it is ready to recognise and reject the regressive affront this year’s selection has forced upon it.

In 2018, the art world and society at large are finally acknowledging inherited failures, and we insist on not sustaining them by assenting to the kind of agenda advanced by the BelgianArtPrize. We sign this letter to collectively and visibly inform you that we stand for a different set of values than what you’ve put forward as representing our community. We demand that Belgian public arts forums and institutions make the concerted effort to root out overt discrimination, not through nominal representation, but by acting to assimilate celebration of our diversity.

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12 mai 2018

Lettre ouverte en réaction à l'uniformité de la liste des nominés annoncée pour le BelgianArtPrize 2019

À l'attention de l'asbl La Jeune Peinture Belge/BelgianArtPrize, BOZAR, les membres du jury et partenaires de l'édition 2019.

Nous sommes des membres de la communauté artistique belge. Et en signant cette lettre, nous nous distancions publiquement des valeurs qui ont mené vers le choix des finalistes du BelgianArtPrize 2019. En tant que praticien.ne.s actif.ve.s, nous avons conscience qu'un paysage culturel a le garant d'être complexe et en développement uniquement lorsque les artistes issu.e.s d'une diversité de genres, de classes sociales, de générations, de sexualités, d’origines ethniques, etc. ont la possibilité d'y accéder, d'y participer et de l'enrichir par leurs sensibilités et points de vue sur le monde.

Contradiction à l'apathie dont témoigne la récente sélection des nominés, nous désirons affirmer les un.e.s envers les autres notre désir de défendre une communauté artistique qui trouve sa force dans la diversité.

L'exclusivité flagrante qui transparaît de la liste des nominés établie par le jury, semble dénier un ensemble de réalités pourtant constitutives du champ que nous investissons (le genre n'étant qu'une catégorie discriminée parmi d'autres) et ne représente pas la perception que nous avons de notre secteur et de notre communauté. Elle soulève également la question de la distribution des privilèges en son sein. Le monde de l'art belge demeure loin derrière l'ouverture d'esprit à laquelle nous aspirons, mais nous croyons qu’il est prêt à reconnaître et à rejeter l'affront régressif imposé par cette récente sélection.

2018 est l'année durant laquelle le monde de l'art et la société dans son ensemble reconnaît enfin l'héritage de certains échecs. À l'heure de ce changement, nous insistons pour ne pas faire perdurer ni soutenir ces failles. Nous signons cette lettre pour vous informer collectivement et visiblement que nous défendons un ensemble de valeurs autres pour notre communauté que celles que vous avez mises en avant pour nous représenter. Nous demandons aux institutions et organisations artistiques publiques en Belgique de faire un effort concerté pour éradiquer la discrimination, non pas par le biais d'une représentation nominale, mais en agissant pour assimiler la célébration de notre diversité.

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12 mei 2018

Open brief als reactie op de uniformiteit van de recent aangenodigde shortlist van de BelgianArtPrize 2019

Aan de vzw Jonge Belgische schilderkunst/BelgianArtPrize, BOZAR, juryleden en partners van de editie 2019:

Wij maken deel uit van het Belgische hedendaagse kunstveld, en met het ondertekenen van deze brief willen wij ons publiek distantiëren van de waarden die de keuze voor deze shortlist van de BelgianArtPrize hebben bepaald. Als professionelen actief in dit veld, weten wij dat een gezond en complex kunstenlandschap enkel mogelijk is wanneer kunstenaars van verschillende genders, geaardheden, etnische afkomst, sociale klassen, generaties, enzoverder, daadwerkelijk toegang hebben en actief kunnen deelnemen aan ons veld, en het kunnen verrijken met andere gevoeligheden en wereldbeschouwingen. In schril contrast met de apathie waarvan de 2019 BelgianArtPrize selectie getuigt, wensen we samen nogmaals zeer duidelijk te stellen dat wij staan voor een inclusieve artistieke gemeenschap die zijn sterkte vindt in diversiteit.

De flagrante exclusiviteit van deze selectie, die overigens niet alleen een sociale maar ook esthetische realiteit ontkent (gender is daarbij slechts éen van de discriminerende categorieën), zorgt ervoor dat wij ons niet gerepresenteerd voelen. Deze selectie werpt tevens cruciale vragen op over hoe privilege zich voortbeweegt. De Belgische kunstwereld is nog ver verwijderd van de openheid waar wij naar streven, maar we menen toch dat we stilaan klaar zijn om de regressieve aanfluiting van deze selectie te erkennen en aan te klagen.

In 2018 staan we op een punt dat zowel de kunstwereld als de brede samenleving de blinde vlekken uit het verleden onder ogen kunnen zien. We willen deze geërfde mislukkingen dan ook niet langer in stand houden door toestemming te verlenen aan agenda’s zoals deze van de vzw Jonge Belgische schilderkunst/BelgianArtPrize. We ondertekenen deze brief om collectief en publiek aan te geven dat wij voor andere waarden staan dan degene die deze prijs in onze naam claimt. We eisen dan ook dat Belgische publieke kunstorganisaties en instellingen een gezamenlijke inspanning leveren om een einde te maken aan alle vormen van discriminatie; niet via nominale representatie, maar in het actief assimileren en incarneren van onze diversiteit.

Getekend door:
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See also:
http://belgianartprize.be
http://engagementarts.be

Temporary contact:
studies-show@engagementarts.be